Evangelische Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim und Rot-Weiss Essen weihen RWE-Fan-Friedhof ein

Am 21. August eröffnet die evangelische Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim das rot-weisse Grabfeld auf dem Matthäusfriedhof.

Ab sofort können sich Fußballfans, die ihre Verbundenheit mit Rot-Weiss Essen über den eigenen Tod hinaus ausdrücken wollen, neben dem Grab von Vereinsgründer Georg Melches bestatten lassen: Am Mittwoch, 21. August, um 10.00 Uhr weiht die Evangelische Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim gemeinsam mit dem Essener Traditionsverein auf dem Matthäusfriedhof am Marreweg 1 neben der Familiengrabstätte Melches einen „RWE-Fan-Friedhof“ – zwei besondere Gemeinschaftsfelder für Urnen- und Sargbestattungen – ein. Vertreter von Kirchengemeinde und Friedhofsverwaltung, Repräsentanten des Fußballvereins und der Wohnungsgenossenschaft Essen-Nord eG, die RWE bei der Umsetzung unterstützt, sprechen Grußworte; RWE-Fan und Barde Thomas „Sandy“ Sandgathe singt die Hymne „100 Jahre und noch mehr“. Als Termin für die Eröffnung haben die Verantwortlichen bewusst einen Tag in der Nähe des Geburtstags von Georg Melches, dem 24. August 1893, gewählt.

Die Einweihung ist das Ergebnis einer engen Kooperation von Kirchengemeinde und Fußballverein; für die Sitzgruppe am Rande der beiden Grabfelder hat Rot-Weiss Essen originale Sitzschalen der alten Haupttribüne des Georg-Melches-Stadions und eine zum Tisch umfunktionierte ehemalige Flutlichtlampe zur Verfügung gestellt. Sowohl auf dem Friedhof als auch am Stadion an der Hafenstraße wird Rot-Weiss Essen mithilfe der Wohnungsgenossenschaft Essen-Nord Hinweisschilder mit Erläuterungen zur Familiengrabstelle und zu den Verdiensten von Georg Melches aufstellen. In den markanten Grabstein, der die Grabstelle prägt, sind die Namen und Lebensdaten von Georg Melches, seiner Großmutter, seiner Eltern, seiner ersten Frau und seines Bruders Hermann eingraviert. Letzterer war bereits im Alter von nur 16 Jahren verstorben und wurde direkt neben dem Grabstein zusätzlich in der Form einer mannsgroßen Skulptur verewigt. Der Überlieferung zufolge spielte ein Fußball, den Heinrich Melches seinen Söhnen Georg und Hermann zum Weihnachtsfest im Jahr 1906 schenkte, eine entscheidende Rolle auf dem Weg zur Gründung von Rot-Weiss Essen. Die Erinnerung an diese Geschichte und den Vereinsgründer Georg Melches ist bis heute lebendig; manche der treuen RWE-Fans statten der Grabstelle auf dem Matthäusfriedhof vor jedem Heimspiel einen Besuch ab. – Der Name „RWE-Fan-Friedhof“ orientiert sich an ähnlichen Projekten zweier Bundesliga-Vereine, steht in diesem Fall aber nicht für einen eigenen Friedhof im reinen Wortsinne, sondern für zwei besonders ausgewiesene Gemeinschaftsfelder mit Reihengrabstätten: Auf dem „Georg-Melches-Grabfeld“ werden Urnen bestattet; das „Gemeinschaftsfeld 1907“ steht für Sargbestattungen zur Verfügung. Die Herrichtung der beiden Grabfelder hat die Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim allein finanziert, sie sind weiterhin Teil des Matthäusfriedhofes und deshalb gilt auch hier die Friedhofssatzung der Gemeinde. Damit der einheitliche Charakter des Friedhofs nicht beeinträchtigt wird, gibt es für die Gestaltung der Gräber einige Vorgaben. So ist für jede Grabstätte ein kreisrunder, liegender weißer Pultstein mit rotem Zierband vorgesehen, der in roten Buchstaben und Zahlen Vor- und Nachname sowie Geburts- und Sterbejahr des Bestatteten trägt. Pflanzen mit roten und weißen Farben sollen zusätzlich die Nähe zu Rot-Weiss Essen unterstreichen. Die Pflege der Grabstätten übernimmt die Kirchengemeinde; das Ablegen von Grabschmuck, Sträußen und weiteren Devotionalien ist nur auf den eigens dafür ausgewiesenen Flächen gestattet. Die Reihengrabstätte für eine Urne kostet insgesamt 1.090 Euro; für die Bestattung im Sarg sind 2.136 Euro zu entrichten. Die Reservierung einer Grabstätte ist gegen die Übernahme einer Pflegegebühr in Höhe von 30 Euro pro Jahr möglich. Wer sich für eine Grabstelle auf einem der beiden Gemeinschaftsfelder des RWE-Fan-Friedhofs interessiert, erhält bei der Friedhofsverwaltung des Evangelischen Verwaltungsamtes Essen, Telefon 0201 2205-521, bei der Evangelischen Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim, Telefon 0201 86563-37, sowie bei der Friedhofsgärtnerei Bylsma GmbH, Telefon 0201 684078, weitere Informationen.